#ImagineCup 2012 – Festivitatea de Premiere

Acest articol este scris din off-line (Iași) cu ochii pe monitor în transmisiunea live de la Sydney, Australia: http://icsocialmediateam.com/live-stream/.

Cupa Imagine Cup - Software DesignSuntem la a 10-a ediție a Imagine Cup. Începută în 2003 la Barcelona, Spania Imagine Cup devine an de an o competiție care atrage zeci de mii de studenți din întreaga lume. Participările României au început în 2004 în forță, ocupând locul I în finala de la Sao Paulo, Brazilia, la secțiunea Short Film, continuând an de an să fie prezentă cu echipe la secțiuni diferite, câștigând premii și recunoașterea mondială a valorilor tinerilor studenți români.

Pentru cei care nu sunt familiarizați cu acest concurs trebuie să spunem că este organizat și sponsorizat de Microsoft în parteneriat cu diferite alte firme sau organizații non-guvernamentale de la nivel mondial: Unicef și ONU. Anual în competiție participă peste 50.000 de studenți din întreaga lume, dintre care în jur de 500 – 1000 din România. În Imagine Cup sunt mai multe secțiuni, care diferă de la an la an, unele dispar, apar altele noi, dar până acum au rămas neschimbate secțiunile Software Design (secțiunea regină a competiției) și IT Challenge.

Ediția 2012 a început efectiv în Octombrie 2011 cu primele teste on-line pentru IT Challenge, celelalte secțiuni fiind deschise pentru realizarea ideilor inițiale ale proiectelor, stabilirea calendarului competițional, regulilor de promovare de la o runda la alta, etc.

În noiembrie 2011 s-au anunțat două noi secțiuni pentru Imagine Cup 2012: Azure Challenge unde am avut Echipa Complex în Finala de la Sydney, ocupantă a locului secund de pe podium.

Echipa Complex - Locul II - Azure Challenge 

În mod ironic, Crisi, Paul și Bogdan coordonați de doamna prof. Simona Motogna de la UBB Cluj, au obținut aceeași poziție și la Finala Software Design din România. Soluția lor a fost una impecabilă din punct de vedere software, dar cum spuneau și ceilalți membri ai juriului, în Finala de la Sydney trebuie să ai ceva ce să bagi în USB.

E o mare realizare că au ajuns acolo, și având în vedere că sunt doar în anul II de facultate, sunt convins că experiența unei finale le va aduce un potențial mult mai mare pentru ediția Imagine Cup 2013, în aceeași formulă sau, de ce nu, una version 3.0 :). Nu uit că în ediția 2011 la Finala Software Design România, au venit cu o soluție curajoasă, hardware oriented, dar chiar dacă s-au supărat, și atunci, se pare că juriul nu a ales rău, având în vedere că echipa României a mers în Top 6 la New York.

Ideile pentru Complex 3.0 au fost deja lansate în eter în discuțiile private, așa că așteptăm de la ei, o idee și o soluție de Locul I.

În ianuarie, s-a încheiat Runda I a secțiunii IT Challenge cu rezultate promițătoare pentru România. Runda a doua a fost mult mai dificilă decât prima rundă pentru că presupunea un volum mare de cunoștințe, putere de analiză, sinteză și rigoare în redactarea propunerii.

Conform regulilor au ajuns în finala de 6 doar câte un reprezentat din fiecare tară, România fiind prezentă și ea printr-un student din București de această dată: Alexandru Țiclea, cel care ne-a adus și un binemeritat loc I la această secțiune.

Alex Țiclea - Locul I - IT Challenge

În Finala Mondială on-line la IT Challenge, Alex a concurat cu alți 6 studenți din lume. Faptul că am fost Judecător în acea secțiune nu a reprezentat nici un atu pentru Alex. A făcut totul aproape perfect în cele mai lungi ore din viața sa de până atunci.

Locul I și premiul de 8000 de dolari sunt reprezentative în expresia lui Alex din fotografia de mai sus! Alături de trofeu, ține steagul! Steagul este simbolul mândriei pentru orice participant la Imagine Cup! Ești la o finală mondială în care inteligența este cea care contează, iar simbolul steagului îți conferă apartenență și tradiție, impunând respect!

Ocupantul locului al doilea, Sherif Taalat a devenit erou național în Egypt după anunțarea rezultatelor, în comentariile susținătorilor săi apărând deseori referire la steagul țării lor.

 

Mai a fost o lună plină pentru că am avut Finala Națională la Software Design și Finala Mondială on-line la IT Challenge, după care la finele lunii am anunțat lista Finaliștilor care ne reprezentau în Finala Mondială de la Sydney. Cel mai fain este că fiecare mare centru universitar a avut reprezentanți la secțiuni diferite, efortul fiecăruia de a se clasa cât mai sus pe podium fiind limitat doar de puterea concurenților.

Delegația României  - Imagine Cup 2012 - Sydney

Finala de la Sydney, a fost concentrată și de obicei trebuie să treacă un timp pentru a sedimenta tot ce a fost acolo, pentru a pune ideile cap la cap, pentru a vedea ce a fost bine și ce a fost rău. Fiecare echipă care nu a ajuns pe Podium trăiește momente de amărăciune și dezamăgire, dar este doar un sentiment fals, dovedit în timp, pentru că măreția este să fii în Finală și să lupți pentru ideile tale. Întotdeauna pot fi alții mai buni, sau judecata poate fi obiectivă. Sunt mulți concurenți, mulți judecători, iar echipele au nevoie de prezență și mai ales de WOW! La fel de importantă este și susținerea echipei în timpul competiției.

Anul acesta reprezentant din partea Microsoft a fost Alexandru Bogdan, care conform relatărilor de la fața locului, din motive tehnice nu a reușit să ajungă la susținerea Echipei IQube în Semi-finalele de la Software Design. Aveau tot ce le trebuie: prezență, discurs, soluție, WOW… dar au avut neșansa de a întâlni un judecător care le-a pus întrebările încât doar el ar fi înțeles răspunsul. Prezența unui ADE temperează ”elanul” vădit răutăcios și partizan al unor membri ai juriului. Dar așa suntem noi românii, mai cârcotași, și atunci când nu ne funcționează ceva găsim întotdeauna motive în altă parte.

La fel s-a întâmplat și la secțiunea People Choice Award, care a implicat votul publicului. Echipa Complex, apărea la închiderea sesiunii de votare pe locul I. Am anunțat și eu și Ionuț Bălan de la Chip. Am văzut cu ochii noștri că eram pe locul I. La final s-a anunțat că este vorba de India… India ar fi câștigat 10000 de dolari, motivația organizatorilor fiind aceea că votul nu era închis… fusese doar o problemă tehnică pe site și ar fi apărut că votul era închis când România era pe Locul I! Hm. Români răi! :)

Una peste alta a fost un exercițiu frumos. Mi-a plăcut modul de mobilizare și răspândire în Social Media și le mulțumesc tuturor celor care au distribuit și votat mesajele de promovare a acestor copii minunați ai învățământului românesc.

La Software Design a câștigat Ucraina cu soluția prezentată în filmulețul următor: http://www.ustream.tv/recorded/23875382.

Imagine Cup va continua pentru mulți ani. Omenirea trece printr-o perioadă mai dificilă, dar am resimțit în ultimele ediții dorința claselor politice din țările organizatoare de a se implica cât mai mult.
Competiția va merge mai departe, iar numele României merge şi el mai departe în cadrul competiţiei, prin pasiunea neostoită a câtorva mentori de la universitățile din marile centre universitare.

Imagine Cup 2013 va avea loc în Rusia la Sankt Petersburg. Se anunță schimbări majore fapt pentru care eu nu pot spune decât:

Trăiește pasiunile cu moderație, mai ales dacă ești doar un pion într-un mecanism pe care nu-l poți coordona. Nu te entuziasma decât până acolo unde bucuria este doar motivul pentru a continua. Și nu te supăra într-atât de mult încât să nu mai poți gusta amintirea … unui pion.

Detaliile despre competiție și noul format vor fi publicate cel mai probabil în luna August. Având în vedere că premiile se vor dubla pentru ediția 2013, cred că ar fi timpul să vă organizați de pe acum! Amestecați-vă ”cenușiurile” între ele și născociți cea mai wow idee posibilă după care la butoane!

Nu în ultimul rând vreau să-i mulțumesc lui Ionuț Bălan care ne-a relatat minut cu minut tot ceea ce s-a întâmplat în Finala!

Felicitări tuturor pentru că ați ajuns acolo, și baftă în continuare, pentru că mesajul organizatorilor a fost: Imagine cup is not the only great thing you will do in your life. It’s just the first one!

Era să uit: IQube și Complex pot merge mai departe în Imagine Cup Grants pentru o finanțare de 100.000 de dolari pentru dezoltarea proiectelor lor și implementarea în practică.

Din păcate site-ul http://ImagineCup.ro nu mai este funcțional pentru noutăți așa că dacă nu intervine ceva, cu permisiunea voastră voi încerca să mai scriu din când în când câte ceva despre Imagine Cup.

 

De citit și:

  • Imagine Cup 2012 la final… de Ionuț Bălan;
  • O istorie orientativă a premiilor României la Imagine Cup puteți accesa aici.
  • Lista completă a premiilor pentru ediția 2012 aici.

    #ImagineCup 2012 – News (7) – Finaliștii

    Noutăți de pe de pe terenul de joacă cu imaginația, tehnologiile și pasiunea.

    Așteptarea lungă s-a încheiat astăzi în jurul orelor 10:00 AM.

    Rezultatele oficiale pentru calificații în Finala de la Sydney sunt aici. România e în top cu finaliști la 4 categorii din 7 și o dispoziție geografică de invidiat: Timișoara (Software Design), Iași (Game Design: Phone), Cluj (Windows Azure Challenge), București (IT Challenge).

    Câteva detalii despre fiecare:

    Software Design este reprezentată de echipa IQube din Timișoara care a câștigat Finala națională de la București, cu o soluție hardware care poate schimba modul în care se realizează educația primară în țară și nu numai. 

    Echipa de la Universitatea Politehnica Timișoara merge în finală cu gândul de a câștiga Marele Premiu. Depinde doar de ei. Soluția este faină și spectaculoasă. Pronosticul meu este că vor ajunge în Top 6 fără probleme. Mentorul Andrei Stancovici a mai participat, in calitate de concurent, la Finala din 2009 în Egipt la secțiunea Embedded Development.

    Game Design: Phone este reprezentată de echipa AVe de la Universitatea Alexandru Ioan Cuza din Iași. Mentor este domnul Sabin Buraga, cel care a condus echipa care a câștigat locul I la Software Design in Egipt, ediția 2009. AVe merge la Sydney pentru a concura și a ataca un loc pe Podium! Succes maxim!

    Windows Azure Challenge este reprezentată de echipa Complex din Cluj-Napoca, reprezentând Universitatea Babes-Bolyai și Universitatea Tehnică. Echipa este reprezentată de cei care au ocupat poziția secundă… la (in)diferență minoră de puncte față de echipa IQube. Mentor este doamna Simona Motogna cea care a condus ani de-a rândul echipe din Cluj la finalele Imagine Cup naționale, regionale și Internaționale (Corea de Sud 2007).

    Echipa Complex merge la Sydney pentru a ocupa una din cele 3 poziții ale clasamentului și a se întoarce cu cel puțin 3000 de dolari de acolo.

    Ne permitem deja să-i felicităm și să ne înclinăm cu respect în fața perseverenței și implicării mentorului!

    IT Challenge este reprezentată de Alexandru Țiclea de la Universitatea Româno-Americană din București. Alex merge la Sydney pentru a-și ridica premiul, având asigurat cel puțin locul 3 și frumoasa sumă de 3000 dolari. Pe puțin :) Alex a trecut printr-o finala magnifică desfășurată on-line pe durata a 24 de ore fără orele de pregătire anterioare și cele de evaluare de la final.

    Îi urăm felicitări pentru această realizare deosebită și așteptăm cu interes să vedem ce loc va ocupa în final. ;)

    Cam atât… emoțiile sunt copleșitoare. Bucuria la fel… tristețea celor care nu au ajuns acolo… suficient de amară… dar competiția este dură. Vorbim de world-wide și de best of the bests. Faptul că ai reușit să ajungi în etapele finale, concurând cu zeci de mii de studenți din întreaga lume denotă pe lângă temeinice cunoștințe tehnice, o ambiție de fier pentru a merge înainte, speranțe implicare și multe ore de nesomn.

    Un top, destul de interesant, în funcție de numărul de echipe Finaliste ( >=3)

    Tara Numar echipe in finala
    Brazil 5
    France 4
    Romania 4
    Japan 3
    Ukraine 3
    Egypt 3
    Korea 3

     

    Succes la Sydney tuturor și aștept vești de la voi!

    #ImagineCup 2012 – Finala IT Challenge (live text)

    (EN) Live text from Rand Morimoto

     

    Toate orele exprimate în acest articol sunt in format pentru Romania: GMT+3.

    Finaliștii de anul acesta sunt:

    • Alexander Wachtel, Germany – a doua participare
    • Benjamin Febvin, France – prima participare
    • Petru Alexandru Ticlea, Romania – prima participare
    • Joshua Sim, Singapore – prima participare
    • Dominik Trojnar, Poland – a doua participare
    • Sherif Talaat, Egypt – a treia participare

    Interviurile cu finaliştii înainte de competiţie: http://www.facebook.com/note.php?note_id=10150801741263773

     

    Lista membrilor juriului:

    • Rand Morimoto (USA) – Head of Judges
    • Chris Amaris (USA)
    • Valy Greavu (Romania)
    • Andrew Abbate (USA) la a doua participare în juriu. Prima participare a avut-o la prima ediţie în 2005.

       

    Ora 22:00 – Încep așadar un maraton de multe ore de on-line. Finala IT Challenge de anul acesta se desfășoară exclusiv on-line, asemănător finalei din 2010, pe parcursul a 24 de ore, plus încă 3 ore pentre corectare şi deliberări.

    Eu mi-am amenajat un colț în bucătarie, iar Clara m-a ajutat cu un zâmbet încurajator, Sofia cu un somnic liniştitor iar mami cu aparatul de pozat.

    IMG_1631

    Următoarea intervenție: 01:00. Până atunci citiți mesaje și articolele de la începutul articolului.

    02:00 A început sesiunea de informare

    image

    Poza cu conferinţa Lync de prezentare a detaliilor tehnice.

    În finala de la Sidney vor merge doar primii 3 şi acolo vor afla locurile pe care sunt.

    O bucată de video pentru ce a fost la ora respectiva găsiţi aici:

    Imagine Cup IT Challenge kick off meeting

    03:00 Ready to Go

    S-au trimis specificațiile către studenți. Un fișier PDF cu cerințele pentru arhitectura virtuala. Ei trebuie sa se conecteze la niste servere din Statele Unite și de acolo încep configurarea mediului virtual conform specificațiilor. Toți au același proiect și 24 de ore pentru a termina. Vor lucra în Hyper-V și au de instalat și servere și clienți. Noi îi monitorizăm prin sesiuni concurente de RDP, iar dacă au întrebări se discută pe Live Messenger.

    07:32 – Traficul

    După un somn de cateva ore, ma pregatesc de lansarea în trafic de acasă spre birou. Pana acum totul decurge liniştit cu excepţia lui Sherif căruia I s-a blocat puţin Host-ul dar un restart din DataCenter a rezolvat problema.

    9:14 – Mda

    După mai multe reprize de tensionări … şi în trafic, am reuşit să intru din nou on-line. Totul merge bine, concurenţii fiind care mai de care mai implicaţi în dezvoltarea infrastructurii. Actualmente ar fi trebuit să termine de configurat Exchange-ul on-premise, Active Directory şi TMG pentru a putea trimite un e-mail prin care să solicite de la Judecători înregistrările de DNS pentru Exchange şi pentru a începe configurarea deploymentului mixt de Exchange cu Office365.

    9:36 – DNS-urile

    Având în vedere că serverele se află în sediul CCO şi că totul este configurat mixt on-premise cu Office365, nu pot avea acces la DNS-ul firmei… aşa că nu pot ajuta concurenţii cu înregistrările necesare configurării infrastructurii lor virtuale.

    De notat că toţi studenţii au trimis diferite e-mailuri cu cerinţele de DNS, dar nu toţi au solicitat corect sau complet înregistrările. Important este că au reuşit să trimită e-mailul iar mare parte dintre ei au primit şi reply după configurarea înregistrărilor.

    10:00 – Primul milestone

    S-a anunţat primul milestone care va fi evaluat peste o oră. Fiecare student trebuie să aibă deja instalate şi configurate serviciile de e-mail, să poată trimite şi primi mailuri din deploymentul lor.

    11:08 – Maxim score

    Toţi concurenţii au obţinut punctajul maxim pentru primul milestone, reuşind să trimită şi unii dintre ei chiar să şi primească reply la cererile de înregistrări în DNS.

    13:10 – Milestone 2 – Hacking Attack

    A hacker is attempting to breach your network. Successfully defend against the attack and detect it. The judges will attempt to breach the contestants network using vulnerability scanning tools.

    Timp de o oră fiecare student trebuie să-și securizeze cât mai mult infrastructura, dar să poată totuși accesa e-mailul sau ceva din rețeaua internă.

    Din istoria competițiilor, cei mai mulți securizează prea tare conexiunea externă, și blochează porturile care le sunt utile.

    14:03 – Din cauza unor probleme tehnice Milestone #2 s-a amânat cu o oră.

    15:45 – O zi obişnuită

    Din pacate nu pot fi 100% on-line pentru că suntem fix în mijlocul săptămânii şi mai am cursuri, chiar şi examene. Am pierdut rezultatele la Milestone #2… dar o sa-mi povestească ceilaţi judecători ce s-a întâmplat sau o să-mi trimită rapoartele de scanare pentru analiză.

    16:02 – S-a anunţat Milestone #3

    Cerinţa este ca de la un kiosk să se poată demonstra accesul pe Office 365 şi verifica funcţionalitatea calendarelor plus de a afişa securizat disponibilitatea unor colegi.

     

    17:42 – Diverse

    S-a terminat şi milestone #3 din păcate destul de trist pentru majoritatea concurenţilor. Mai trist este că unul dintre concurenţi are mari probleme in configurarea infrastructurii mixte dintre Exchange şi Office 365. După câteva ore în care l-am încurajat să folosească sistemul de monitorizare a traficului din TMG şi apoi să folosească nslookup pentru a identifica problemele de DNS, s-a hotărât să renunţe. Sperăm să nu se întâmple asta.

    19:01 – Milestone #4

    Au trecut 16 ore şi se anunţă un nou milestone greu în care concurenţii trebuie să demonstreze că pot muta inbox-urile utilizatorilor din Cloud în Exchange on-premise şi invers. Problema este că foarte puţini au reuşit sincronizarea şi integrarea dintre Exchange şi Office 365.

    Dacă ar fi folosit intrumentul de coexistenţă aceasta: Exchange Server 2010 Deployment Assistant ar fi fost relativ mult mai simplu, pentru că de acolo poţi obţine pe baza răspunsurilor la întrebări exact ceea ce îţi trebuie pentru a face un deployment de succes.

    20:12 – Finish Milestone #4

    Rezultate foarte bune.

    22:15 – Back

    Am fost puţin până acasă ca să îmi dau jos cravata si să adorm fetele :) Am ajuns la lansarea Milestone #5 ultimul din competiţie, în care concurenţii trebuie să trimită o situaţie a deploymentului, adică o schemă în mare cu serverele şi serviciile implementate.

    23:16 – Ultimul milestone

    După 20 de ore s-a încheiat şi ultimul milestone, cel cu documentaţia. Toţi au reuşit să trimită documentele.

    23:25 – Fereastra de evaluare

    Dacă vă întrebaţi cum arată fereastra de evaluare… cam aşa.

    Fereastra

    Judecătorii şi câte un concurent pe rând… ne conectăm pe maşinile lui şi se face screen sharing cu Lync. Merge foarte bine.

    00:14 – Ultimele 3 ore

    De acum încolo s-a intrat pe linie dreaptă, fiecare dintre concurenţi reevaluând întregul deployment, verificând documentaţiile. Între timp, au început să vină prin e-mail tot felul de mesaje de încurajare pentru concurenţi de la foştii câştigători ai IT Challenge.

    00:24 – Surpriză

    S-au pus la dispoziţia concurenţilor ultimele 15 cerinţe. Este pentru prima dată în istorie când se dau înainte ultimele 15 task-uri. Sperăm să fie şi încurajator pentru cei 5 care au mai rămas în competiţie.

     

    1:29 – 90 de minute până la final

    Ultimele configurări… Privind din exterior IT Challenge nu este una din cele mai spectaculoase secţiuni din Imagine Cup. De multe ori mă gândeam: ce ar putea fi atât de spectaculos să vezi nişte studenţi cu ochii roşii afundaţi asupra unei tastaturi şi învârtind zeci de ferestre şi tabele cu loguri? Altă treabă e la Software Design unde concurenţii vin cu tot felul de soluţii ingenioase în încercarea, uneori temerară, de a face o lume mai bună cu ajutorul tehnologiei. Privind însă în adâncime, nici un spectacol nu ar fi la fel, dacă infrastructura de servere nu ar trece prin mâna unor copii ca cei care ajung să configureze întreaga infrastructură de servicii esenţiale unui firme în 24 de ore. Şi peste toate astea, specificaţiile şi evaluarea să fie realizate de un consultant din bordul NASA (Rand Morimoto). Dacă mă gândesc la faptul că aceşti copii sunt la începutul carierei, spectacolul lor este cu atât mai mare.

    Revin în câteva zeci de minute…

    02:50 – 10 minute warning!

    În 10 minute intrăm la evaluări. Voi reveni cu ultimele cuvinte de final… sau poate mâine.

    Şi ca amuzament un fel de calculator de timp pe care l-am folosit pe timpul competiţiei:

    image

     

    05:08 – Still running

    05:44 – The end

    S-a finaliyat si această rundă. Foile de evaluare de la cei 4 judecători sunt trimise la Microsoft pentru centralizare iar rezultate vor fi communicate probabil pe data de 23 mai. Scorurile sunt strânse, de asemenea şi anumite scoruri intermediare mai mici sau mai mari pot face diferenţa.

    Mulţumesc tuturor celor care au urmărit acest blog post… şi

    Începe o nouă zi de muncă! :)

    Blog la WordPress.com.

    SUS ↑